Функции вилочковой железы, за что она отвечает

Важная роль в организме человека принадлежит вилочковой железе, за что она отвечает, знают не все, но в Древней Греции ей приписывались магические свойства. Считалось, что именно в ней находится жизненная сила человека, почему и дали железе название «тимус».

Вилочковая железа – понятие

Вилочковая железа представляет собой небольшой орган с дольчатой поверхностью, массой до 15 г. Свое название железа получила из-за формы, напоминающей вилочку с двумя зубцами. В прошлые века врачи не придавали тимусу большого значения, называя зобным придатком. Двудольный орган находится рядом со щитовидной железой, в верхней части грудины, частично распространяясь в мягкие ткани шеи.

Обе части тимуса плотно прижаты друг к другу или сращены и покрыты соединительной тканью. В тканях железы находятся два слоя:Вилочковая железа

  • корковый, в котором синтезируются гормоны, участвующие в развитии Т-клеток;
  • мозговой, в котором происходит их дозревание и сортировка.

Закладывается железа уже при внутриутробном развитии малыша, что свидетельствует о ее важности. Рост тимуса, в отличие от других органов, продолжается только до периода полового созревания. В дальнейшем его активность угасает, и к старости он атрофируется и замещается жировой клетчаткой. В процессе развития и инволюции тимуса меняются и его размеры:

Функции зобной железы

Настоящее предназначение вилочковой железы ученые выяснили лишь в 60-е годы прошлого столетия. Оно заключается:

  • в формировании иммунитета;
  • в синтезе антител к патогенным микроорганизмам;
  • в регенерации клеток мозга.

Функции зобной железы

Известно, что основная ее функция заключается в формировании и «обучении» Т-клеток иммунной системы из лимфоцитов, поступающих из костного мозга. Они впоследствии распределяются в организме, поступая в кровь и селезенку, и отвечают за его защиту от патогенной микрофлоры. При встрече с возбудителем Т-клетки распределяются на две группы:

  • клетки памяти, образующие систему вторичного иммунитета;
  • эффекторные, непосредственно действующие на вирус.

Функции зобной железы

Количество и эффективность Т-лимфоцитов поддерживается выработкой тимусом гормонов и других полипептидов:

  • тимозин несет ответственность за развитие Т-клеток;
  • тимопоэтин и тимулин обеспечивают контроль степени дифференцирования Т-лимфоцитов;
  • ИФР-1 осуществляет эндокринную регуляцию процессов развития клеток.

Роль тимуса в детском организме

Вилочковую железу не зря называют «точкой счастья». Она обеспечивает защиту ребенка от инфекций в первое время после рождения. Самая высокая ее активность приходится на первые несколько лет жизни малыша. Т-лимфоциты активизируются для иммунного ответа всякий раз, когда:Роль тимуса в детском организме

  • ребенок подхватывает простуду;
  • в организм вводится вакцина;
  • возникают аллергические реакции.

У детей, склонных к частым простудам, вилочковая железа вынуждена работать более активно, что может привести к ее увеличению. Позднее она вернется к стандартным размерам, а иммунная система станет более устойчивой к возможным заболеваниям.

Вилочковая железа у взрослых

Если молодой человек к 20-25 годам обладает высокой сопротивляемостью к болезням, это означает, что железа успешно выполнила свою функцию, обеспечив организму крепкий иммунитет. Атрофия вилочковой железы происходит у всех с разной скоростью.

У некоторых людей она не исчезает до конца, а остается в виде скопления липидных клеток. Ученые считают, что быстрое угасание тимуса приводит к преждевременному старению организма и повышению его уязвимости к инфекциям.

Вилочковая железа у взрослых

Стимуляция вилочковой железы

Хотя зобная железа к началу взрослой жизни в основном завершает свою функцию, необходимо ее поддерживать, чтобы сохранять хорошее самочувствие и молодость. Эксперименты на животных показывают, что стимуляцией тимуса можно замедлить процесс биологического старения организма. На повышение активности вилочковой железы можно повлиять:

  • переходом на режим рационального питания;
  • тепловыми процедурами;
  • позитивными эмоциями.

Стимуляция вилочковой железы

Народная медицина также предлагает простой способ стимуляции тимуса – ежедневное постукивание кончиками пальцев по железе с добавлением аффирмаций. Регулярные упражнения снимут стресс и наполнят энергией и бодростью.

Заболевания тимуса

Сбои в системе зобной железы приводят к частым инфекционным заболеваниям, нарушению дыхания, проблемам с пищеварением. Хотя они встречаются достаточно редко, но могут привести к серьезным патологиям. Встречаются врожденные дефекты тимуса:

  • комбинированный иммунодефицит или SCID связан с мутацией гена, регулирующего нормальный рост Т-клеток;
  • синдром Ди Георга вызван отсутствием части хромосомы с генами.

Заболевания тимуса

Особую опасность представляют аутоиммунные заболевания, когда Т-лимфоциты начинают атаковать собственные клетки организма:

  • при миастении снижается функция нервной и мышечной системы;
  • при рассеянном склерозе наблюдается поражение разных отделов нервной системы одновременно.

Заболевания тимуса

В вилочковой железе могут развиться два вида онкологического процесса:

  • тимома характеризуется относительно медленным развитием;
  • тимическая карцинома растет быстро и распространяется по всему телу.

Тимическая карцинома

Наличие опухоли проявляется:

  • сбивчивым дыханием;
  • грудной болью;
  • затрудненным глотанием;
  • потерей аппетита и веса.
Сбивчивым дыханием Грудная боль Затрудненное глотание Потерей аппетита и веса

Сигналом о существовании патологии зобной железы является увеличение ее размеров. Часто она сопровождается:

  • увеличением лимфатических узлов;
  • повышением температуры;
  • частыми простудами.
Увеличением лимфатических узлов Повышение температуры Частые простуды

Лечение тимуса

Большинство нарушений вилочковой железы сегодня успешно лечится врачами соответствующей специализации. Методы лечения определяются видом и стадией заболевания, возрастом пациента:

  • аутоиммунные патологии лечатся с помощью генной терапии или пересадки костного мозга;
  • на начальной стадии синдрома Ди Георга применяют введение иммунных клеток;
  • миастению можно контролировать препаратами для улучшения мышечной функции;
  • опухолевые процессы требуют применения лучевой или химиотерапии или хирургического вмешательства.

Лечение тимуса

Кроме того, в ходе лечения врач может назначить дополнительно средства народной медицины, способствующие укреплению иммунитета, например, отвары лекарственных трав.

Профилактика заболеваний

Для поддержания здоровья зобной железы врачи предлагают несколько рекомендаций:

  • важно внимательно пересмотреть свой рацион, увеличив в нем содержание продуктов, богатых аскорбиновой кислотой;
  • оберегать организм от избыточной солнечной радиации;
  • беречься от переохлаждения;
  • хотя бы раз в год организму необходим полноценный отдых.
Правильное питание Оберегать организм от избыточной солнечной радиации Беречься от переохлаждения Полноценный отдых

Несомненно, полезны:

  • ежедневная физическая активность;
  • регулярные занятия спортом;
  • утренний контрастный душ и гимнастика;
Ежедневная физическая активность Регулярные занятия спортом Утренний контрастный душ и гимнастика

При соблюдении несложных рекомендаций вилочковая железа будет оставаться здоровой, а иммунная система – крепкой и надежной.

Видео: Иммунная система